USA Road trip 2017 – Day 2 – Fort Morgan, CO to Rapid City, SD

Sunday, May 7th 2017

Fort Morgan, CO to Rapid City, SD

Thanks to the jet lag we were up early. The breakfast buffet was pretty extensive so we took our time to strengthen for the day. Our drive of about 550km to Rapid City would take us on seemingly endless roads from South to North through the whole state of Nebraska.Nebraskaendless roadOn the way to our first stop we encountered a stray bison that was crossing the road just behind a low hilltop. I was wondering why the car in front of us was swerving when we came over the top too and saw the bull trotting slowly on the right curb and away from the road. Unfortunately this happened so fast that we didn’t have time to take a photo. But we should see more bisons later on.

Scotts Bluff National MonumentScotts Bluff NM signAfter about 2 hours we reached Scotts Bluff. With a height of 800 feet you can’t really miss this landmark in the mostly plain landscape. The American Indians knew it by the name Me-a-pa-te which means „hill that is hard to go around“. Our plan was to hike up and take a look around but at the visitor center we learned, that the trail up was closed due to a rock slide. So instead of hiking we had to take the car to the top where we just hiked the two short trails up there (North and South Overlook Trail) and stretched our legs while enjoying the views over the plains.Scottsbluff NM viewNebraska road signAfter the hikes we continued our way in northern direction. You expected to come across some settlers with their covered wagons after each of the countless rolling hills but the only ones we saw where on the road signs. After another hour of driving we reached our second stop of the day.

Agate Fossil Beds National MonumentAgate Fossil Beds NM signAs the name suggests this National Monument is home to a lot of fossils. About 20 million years ago the western Nebraska plains where struck by a drought. Without enough food and water, hundreds of animals died around the few shallow water holes where over the years they were buried and preserved by deposits. We took a hike on the Fossil Hills Trail to see where most of the digging took place. Unfortunately for the inexperienced eye there was not much to see in terms of fossils but on the way back we encountered a snake that was just about to cross the trail. It looked like a rattlesnake at first but it had no rattle. Anyway we waited in safe distance for it to pass and headed back to the visitor center. We asked on of the rangers and after a looking back and forth between our photos and his classification book he finally concluded, it must have been a non-poisonous bullsnake.Bull snakeSince it was already early in the afternoon we decided to skip the second trail at the monument, the Daemonelix Trail, and head on to Rapid City. When passing the state border we were greeted by the four gentlemen, we would soon meet in person.South DakotaWe checked in at the hotel in Rapid City at 5:30pm which left us with enough time to explore the local Walmart and shopping center before putting our legs up.

To the 2017 road trip overview

USA Road trip 2017 – Overview

USA Roadtrip 2017 – Overview of related blog posts

This article should give an overview over all already published or planned blog posts related to the 2017 USA roadtrip. It will be updated with links as new posts are published.

Day 0: Reservation Madness
Day 1: Hamburg to Fort Morgan, CO
Day 2: Fort Morgan, CO to Rapid City, SD
Day 3: Custer State Park and Mount Rushmore
Day 4: Badlands National Park
Day 5: Rapid City, SD to Miles City, MN
Day 6: Miles City, MN to Gardiner, MN
Day 7: Yellowstone – Bunsen Peak and Mammoth Terraces
Day 8: Yellowstone – Old Faithful and Grand Canyon of the Yellowstone
Day 9: Yellowstone – Lamar Valley and Beaver Pond Trail
Day 10: Gardiner, MN to Kemmerer, WY with a glimpse of Grand Teton
Day 11: Fossil hunting and Kemmerer, WY to Vernal, UT
Day 12: Dinosaur National Monument and Fantasy Canyon
Day 13: Vernal, UT to Moab, UT
Day 14: Arches National Park
Day 15: Canyonlands NP – Island in the Sky
Day 16: Canyonlands NP – Needles District
Day 17: Moab, UT to Torrey, UT
Day 18: Torrey, UT to Springdale, UT
Day 19: Zion National Park – Observation Point
Day 20: Zion National Park – West Rim Trail
Day 21: Zion NP Kolob Canyons and Snow Canyon State Park
Day 22: Springdale, UT to Grand Canyon Village, AZ
Day 23: Transfer from Grand Canyon South Rim to North Rim
Day 24: Grand Canyon – North Kaibab Trail
Day 25: Grand Canyon – Phantom Ranch and Clear Creek Trail
Day 26: Grand Canyon – Bright Angel Trail
Day 27: Grand Canyon South Rim
Day 28: Grand Canyon Village, AZ to Mancos, CO
Day 29: Durango Silverton Railway and Mesa Verde NP
Day 30: Mancos, CO to Pueblo, CO
Day 31: Pueblo, CO to Estes Park, CO
Day 32: Rocky Mountain NP – Trail Ridge Road
Day 33: Rocky Mountain NP – Emerald Lake and Bear Lake
Day 34: Rocky Mountain NP – Grand Lake and Trail Ridge Road
Day 35: Estes Park, CO to Hamburg

USA Road trip 2017 – Day 1 – Hamburg to Fort Morgan, CO

Saturday, May 6th 2017our luggage

Leaving on a jetplane

After a year of planning, today is the day. Our bags are packed, we are ready to go, we are standing here outside our door, when at 5am a good friend picked us up to not only say goodbye but take us to the airport in Hamburg. I can’t help it but I get this earwig prior to every overseas travel. USA Road trip 2017 – Day 1 – Hamburg to Fort Morgan, CO weiterlesen

USA Road trip 2017 – Reservation madness

Flashback. May 1st, 2016, 3pm local time. I’m sitting at the phone booking the first accommodation for the 2017 trip. Or at least I’m trying to. For next year I didn’t want to settle for a day hike into Grand Canyon as we did last time with the hike to Plateau Point down the Bright Angel trail. So we need a place to sleep in the canyon and since we both dislike camping, there is only one chance: Phantom Ranch. If you google Phantom Ranch reservations, you’ll find one advice on each hit you get: Book early! Reservation opens on the first day of each month for the full month of the next year so you’ll be able to book up to 13 months in advance. This will change on January 1st 2018 when reservations will switch to a real lottery system. For me it was just the phone lottery. 7am mountain time sharp the phone lines at Xanterra’s reservation hotline opened and I started calling. And calling. And calling. In the end I was sitting there using the land line and two mobile phones simultaneously just trying to get a dialing tone. After about 90 minutes and 170 unsuccessful calls on all three phones I finally got through to an operator.
Phone log
The lady at the phone was very friendly but cut me off mid sentence after I said the magic words ‚Phantom Ranch‘ – for a good reason. She wanted to secure a date first before we talk about other details. My desired dates where May 18th to May 20th but for these dates all cabins were already fully booked. Since I expected this I asked her to look up the first available two consecutive nights after May 15th (the North Rim opening date). We were lucky there were still dates with two nights and so she reserved a cabin from May 29th to May 31st for us. After the dates were settled I could relax a little bit before we went on with the details: Dinner and breakfast reservations for the two of us. Stew & veggie dinner on arrival day, the late breakfast (6:30am) and another stew & veggie dinner for our rest day and finally early breakfast (5:00am) on departure day. After all info was double checked I hung up and couldn’t believe how lucky I was. I’m pretty sure I literally scored the last available cabin.
Since the dates were now a bit of from my already existing planning, I had to do a complete rescheduling. After some route shifting I came up with this first basic draft.

This draft marked only the main destinations of the upcoming trip. During the next two to three weeks it was refined to include all main and minor destinations and the number of nights we would spend at each stop. With this information finally available it was time to look for flights and start booking hotels for all nights. Booking way in advance (with option to cancel) worked good for us the last time so I didn’t see a reason to change that.

The final schedule

May 06th 2017: HAM – MUC – DEN – Fort Morgan, CO
May 07th 2017: Fort Morgan, CO – Rapid City, SD
May 10th 2017: Rapid City, SD – Miles City, MN
May 11th 2017: Miles City, MN – Gardiner, MN
May 15th 2017: Gardiner, MN – Kemmerer, WY
May 16th 2017: Kemmerer, WY – Vernal, UT
May 18th 2017: Vernal, UT – Moab, UT
May 22nd 2017: Moab, UT – Torrey, UT
May 23rd 2017: Torrey, UT – Springdale, UT
May 27th 2017: Springdale, UT – Grand Canyon Village, AZ
May 28th 2017: Grand Canyon Village – Grand Canyon North Rim
May 29th 2017: North Rim – Phantom Ranch
May 31st 2017: Phantom Ranch – Grand Canyon Village, AZ
June 02nd 2017: Grand Canyon Village, AZ – Mancos, CO
June 04th 2017: Mancos, CO – Pueblo, CO
June 05th 2017: Pueblo, CO – Estes Park, CO
June 09th 2017: Estes Park, CO – DEN – MUC – HAM

Blog posts covering the whole route will appear from time to time. So be sure to subscribe to one of the feeds.

To the 2017 road trip overview

Preisvergleich

Hotelpreisvergleich

Der Entwurf für diesen Artikel liegt tatsächlich schon seit vor dem Abflug auf Halde, daher gibt es zur Tour von 2013 jetzt noch einen kleinen Nachschlag. Ich wurde häufig dafür belächelt, dass ich alles so lange und detailliert im Voraus plane. Wenn ich mir die Zahlen anschaue, hat sich das aber durchaus ausgezahlt. Bei kurzfristiger Buchung (die Preise habe ich ca. einen Monat vor Abreise ermittelt) hätte ich für die Hotels insgesamt 30% zahlen müssen als bei der frühen Buchung. Um es vorweg zu nehmen: Beim Urlaub dieses Jahr waren es sogar noch deutlich mehr als 30%, dazu aber in späteren Artikeln mehr.

Preisunterschiede Frühbucher vs. Kurzentschlossen

Summe: 480€ Ersparnis

San Francisco Coventry Motor Inn, 3 Nächte
  Frühbucher: 256€,  Spontan: 287€
  Ersparnis: +31€

Tucson Hyatt Place, 3 Nächte
  Frühbucher: 250€,  Spontan: 253€
  Ersparnis: +3€

Flagstaff Hilton Garden Inn
  Frühbucher: 79€,  Spontan: 96€
  Ersparnis: +17€

Grand Canyon Best Western Premier, 2 Nächte
  Frühbucher: 172€,  Spontan: 364€
  Ersparnis: +192€

Mancos Mesa Verde Hotel, 1 Nacht
  Frühbucher: 79€,  Spontan: 79€
  Ersparnis: 0€

Blanding Super 8, 1 Nacht
  Frühbucher: 74€,  Spontan: 74€
  Ersparnis: 0€

Page Courtyard Marriott, 1 Nacht
  Frühbucher: 85€,  Spontan: 152€
  Ersparnis: +67€

Kanab Treasure Trail Motel, 1 Nacht
  Frühbucher: 77€,  Spontan: 77€
  Ersparnis: 0€

Bryce Canyon Best Western Ruby’s Inn, 2 Nächte
  Frühbucher: 204€,  Spontan: 261€
  Ersparnis: +55€

Las Vegas Monte Carlo (Suite), 2 Nächte
  Frühbucher: 212€,  Spontan: 293€
  Ersparnis: +71€

Ridgecrest Hampton Inn, 1 Nacht
  Frühbucher: 78€,  Spontan: 122€
  Ersparnis: +44€

USA Roadtrip 2013 – Tag 26 – Rückflug

Freitag, 31. Mai 2013

Rückflug

So schnell gehen dreieinhalb Wochen Urlaub vorbei. Heute endet das Abenteuer USA und es geht wieder nach Hause. Unser „Gastvater“ brachte uns schon gegen Mittag zum Flughafen in Los Angeles. Da unser Flug erst um 15:45 Uhr abheben sollte und wir mit deutlich mehr Verkehr gerechnet hatten, als dann tatsächlich auf der Straße war, hatten wir sehr viel Zeit, um am Gate auf unseren A380 zu warten.
Gate-DisplayIrgendwann war er dann endlich da. Leider war vom Gate aus kein besseres Foto möglich. So erkennt man nur an der hochgezogenen Stirn, dass der Flieger zwei Etagen hat. Wie auf dem Hinflug in der Boeing 777 hatten wir wieder einen Zweiersitz rechts außen. Auch im A380 gibt es davon ein paar in der Economy auf dem Oberdeck fast ganz hinten. Einziges Manko ist die dort nur eingeschränkt vorhandene Gepäckablage, da die Fächer kleiner als vorne sind. Trotzdem konnten wir alles gut verstauen.
A380 am GateDer Flug war dann ein Genuss. Auf einen unglaublich sanften Start folgte, abgesehen von ein paar minimalen Turbulenzen über der Grenze zwischen den USA und Kanada, ein ereignisloser Flug. Es ging ja in die Nacht und somit wurde nach dem Abendessen das Licht gedimmt und es wurde ruhig im Flieger. Was genau da als Abendessen serviert wurde, weiß ich gar nicht mehr. Da ich mich aber nicht negativ daran erinnere, kann es nicht so schlecht gewesen sein.
EssenNach der Zwischenlandung in Paris, wo wir einige Stunden hin und her durch den Flughafen liefen, um uns die Zeit zu vertreiben und die Beine nach dem langen Flug wieder in Schwung zu bringen, ging es am Nachmittag weiter nach Hamburg, wo unsere Reise dann endete. Kaum angekommen, begann ich im Kopf natürlich direkt, Ideen für eine nächste Tour zu spinnen.

Diesen letzten Blogbeitrag der Tour 2013 habe ich jetzt so lange vor mir hergeschoben, dass ich mittlerweile sagen kann: Dieses Jahr geht es wieder los! Fortsetzung folgt.

USA Roadtrip – Tag 25 – Disneyland

Donnerstag, 30. Mai 2013

Disneyland & California Adventure

An unserem letzten Tag in Los Angeles hatten wir noch mal viel vor. Ich hätte es nicht zwingend ein zweites Mal gebraucht, aber Frau Kescherbande war noch nicht in Disneyland und irgendwie muss man das schon mal gesehen haben. Das wir umsonst reinkonnten, machte uns die Entscheidung dann noch etwas einfacher. Bevor es in den Park ging, gaben wir aber erst mal unseren amerikanischen Mitsubishi bei der Autovermietung ab. Die hatten wir bei der Anmietung schon so gewählt, dass wir von dort nur ein paar Hundert Meter zu Fuß zum Disneyland Haupteingang zu gehen hatten. Das wir zu Fuß gehen wollten, konnte dort aber wohl niemand nachvollziehen, da man uns mehrfach ungläubig anbot, uns doch besser schnell hinzufahren. Wir blieben aber standhaft und lehnten dankend ab.
Disneyland - EingangsschildKurz nach 10 Uhr waren wir dann im Park und begaben uns im Uhrzeigersinn auf die Runde durch den ersten Parkteil: Disneyland. Es war einiges los und so schlenderten wir hauptsächlich durch die Gegend, weil wir keine Lust auf die langen Schlangen hatten. Einzige Ausnahme: Das Jungle Boat Adventure, eine Attraktion, die es seit Eröffnung des Parks 1955 gibt. Mit 10 Minuten war die Wartezeit hier noch akzeptabel kurz. Ganz anders zum Beispiel beim Indiana Jones Adventure nebenan. Hier lag die Wartezeit bereits bei stolzen 65 Minuten und das an einem Donnerstag Vormittag. Auch an den anderen Rides gab es schon überall Schlangen jenseits der 30 Minuten Wartezeit. Solche Disneyfans sind wir dann zum Glück nicht, dass wir uns da die Beine in den Bauch gestanden hätten. Zum Mittag gab es dann Hotdogs in Toon Town zum stolzen Preis von 6,75 Dollar pro Stück (plus Steuern), die dafür dann auch besonders tollarmselig waren. Für den Preis nur ein Würstchen im Pappbrötchen, ein Ketchuptütchen und sonst nichts zu bekommen, ist schon wirklich mager.
Disneyland - DisneystatueAm frühen Nachmittag wechselten wir dann gegen 14:30 Uhr den Park und begaben uns ins California Adventure. Dabei kamen wir an den Ticketbuden vorbei, die wir durch unsere Freikarten morgens auslassen konnten und bekamen erst mal einen Schock angesichts der Preise: 125 Dollar pro Nase für beide Parks. Wenn man beide Parkteile besuchen und tatsächlich auch mal ein paar der Fahrgeschäfte nutzen will, wird man vermutlich eher noch zum Zweitagespass für 200 Dollar greifen müssen.
Disneyland - PreistafelIm neuen Parkteil finden sich dann hauptsächlich Themenbereiche zu neueren Disneyfilmen. Ein Hollywoodteil, a Bugs Life, Cars, Pacific Wharf (in Anlehnung an den Fishermen’s Wharf in San Francisco), Bear Peak „National Park“ mit Wildwasserbahn und ein richtiger Vergnügungspark im Park mit „großer“ Achterbahn. Frau Kescherbande geht in sowas aber von Haus aus nicht rein und allein hatte ich auch keine Lust – bin halt auch keine 20 mehr (meine letzte Achterbahnfahrt war tatsächlich vor mittlerweile 19 Jahren in Knotts Berrys Farm).
California Adventure - Radiator SpringsCalifornia Adventure - ParadeNach der Parade machten wir uns langsam auf die Suche nach unserem Restaurant, denn für 19:30 Uhr war für uns ein Tisch inklusive Essen reserviert: 3 sehr leckere Gänge, denen definitiv ein seliges Fresskoma gefolgt wäre, wenn es nicht im Anschluss direkt zur „World of Color“ Wasser- und Lightshow gegangen wäre. Gegen 22 Uhr waren wir dann nach 12 Stunden mit ziemlich müden Füßen wieder aus dem Park raus.
California Adventure - World of Color (3)California Adventure - World of Color (4)California Adventure - World of Color (5)Auf dem Rückweg kamen wir mit unserem Gastgeber dann auch noch mal über die Eintrittspreise ins Gespräch. Der Tag hätte uns zu zweit inkl. Abendessen regulär ca. 350 Dollar gekostet. Man stelle sich das jetzt mal für eine Familie mit 2 oder 3 Kindern vor (Kinder ab 10 Jahre zahlen den vollen Preis und selbst 3-9 Jahre ist nur 6 Dollar günstiger). Da kann man locker mit 700-800 Dollar für den Tagesausflug rechnen. Ende der Fünfziger Jahre waren sie wohl mit der Familie inkl. Besuch im Park – für insgesamt 118 Dollar (auch inkl. Mittag- und Abendessen für alle). Klar, damals waren die Löhne auch noch niedriger und die Kaufkraft eine andere, trotzdem erscheint der Unterschied erst mal extrem.
„Mal eben“ kann man sich das heute wohl kaum noch leisten. Ich muss ganz ehrlich sagen, wenn wir nicht mit Freikarten in den Park gekommen wären, hätten wir uns den Besuch angesichts der Preise sicher gespart. Es war zwar ein netter Tag, aber im Verhältnis zum Preis zu wenig, wenn man kein eingefleischter Disney- oder Vergnügungsparkfan ist. Ich denke, man merkt an diesem Artikel: Ich bin es nicht.

USA Roadtrip – Tag 24 – USS Midway

Mittwoch, 29. Mai 2013

USS Midway in San Diego

Am vorletzten Tag vor der Abreise machten wir heute einen Ausflug nach San Diego, um uns dort die USS Midway anzuschauen. Als großer Fan von Flugzeugen und allem, was dazu gehört, konnte ich mir diese Gelegenheit nicht entgehen lassen.
Carpool LaneDie ungefähr zweistündige Fahrt begann direkt im morgendlichen Stau. Der dauerte für uns aber nur solange, wie wir brauchten, um uns über die fünf Spuren des Freeways bis ganz nach links zur Carpool-Lane durchzukämpfen. Danach hieß es nur noch Tempomat auf 65 Meilen pro Stunde und gemütlich nach rechts winken. Wir schienen in ganz Los Angeles mal wieder die einzigen zu sein, die zu zweit im Auto saßen.
USS Midway - EmblemDas Museum auf der Midway ist von 10 bis 17 Uhr geöffnet. Weil wir es morgens etwas ruhiger angingen ließen, waren wir aber erst um 11 Uhr da. Leider, wie ich als Fazit schon mal vorwegnehmen möchte. Wir holten uns also schnell die Erlaubnis, an Bord gehen zu dürfen (Zivilisten nennen es Eintrittskarte) und dann tauchten wir, bewaffnet mit einem Audioguide (erhältlich in diversen Sprachen), auch schon ab in die Welt der Navy.
USS Midway - Hangar DeckDer Rundgang begann für uns im Hangardeck. Hier waren verschiedene Flugzeuge, hauptsächlich aus dem zweiten Weltkrieg, ausgestellt. Per Audioguide gab es kurz und knapp Informationen zu den Flugzeugen und natürlich auch zu diesem Deck des Flugzeugträgers. Wenn man mehr als nur die kurze Erklärung haben wollte, gab es aber an fast jeder Station optional auch eine längere Erläuterung – ein Knopfdruck am Audioguide genügte.
USS Midway - WäschereiUSS Midway - Friseur So hangelten wir uns von Deck zu Deck. Es ging durch Mannschafts- und Offiziersmesse, Küche, Krankenstation, Wäscherei und Wohnquartiere. Alles war sehr schön ausstaffiert, man hätte überall denken können, die Besatzung mache nur gerade Pause und wäre jeden Moment zurück. Teilweise waren die einzelnen Szenen auch animiert, in der Wäscherei wurde tatsächlich Wäsche gemangelt und der Patient auf dem Zahnarztstuhl wackelte immer vor Angst mit den Beinen, wenn der Zahnarzt sich mit dem Bohrer über ihn beugte. An vielen Stationen gab es auf Schautafeln oder zusätzlich über den Audioguide kleine Anekdoten aus dem Schiffsleben von ehemaligen Besatzungsmitgliedern zu lesen bzw. zu hören. Alles in allem war der Rundgang sehr kurzweilig gestaltet und die Zeit verging wie im Flug. Als wir endlich wieder Tageslicht sahen, war es schon fast 15 Uhr.
USS Midway - Ready for takeoffWir mussten also schon etwas schneller gehen, um das fliegende Material aus dem Jet-Zeitalter, welches auf dem knapp 305 Meter langen Flugdeck ausgestellt war, zu besichtigen. Noch interessanter als die Flugzeuge war aber, was die Freiwilligen des Museums, fast ausnahmslos alte Navy-Veteranen, zu erzählen hatten. So verbrachten wir geraume Zeit bei den Tech-Talks der beiden Volunteers am Katapultstart und bei der Fanghakenlandung. Es war eine Freude, den beiden zuzuhören, wie sie einerseits die Technik mit den zugehörigen Arbeitsabläufen an Deck erklärten und das ganze immer wieder mit persönlichen Anekdoten aus ihrer Dienstzeit auflockerten.
USS Midway - ExpertenwissenUSS Midway - Die InselAuf dem Weg vom Bug zum Heck kommt man nicht umhin, auch einen Blick auf die „Insel“ zu werfen. Der markante Turm dient nicht nur als Kommandobrücke und Tower für die Flugoperationen, er beherbergt auch die Räumlichkeiten des kommandierenden Admirals des gesamten Flugzeugträgerverbandes. Auch hier waren wieder Freiwillige im Einsatz, die Führungen durch die Insel anboten. Unser Guide war früher selbst mal Pilot und Air Boss auf einem Flugzeugträger und hatte somit einiges zu erzählen.
USS Midway - BrückeUSS Midway - FlugdeckNach der Insel-Führung warfen wir noch einen Blick in die Einsatzbesprechungsräume der Flugzeugstaffeln, die auf der Midway stationiert waren. Leider ging uns jetzt langsam die Zeit aus, so dass wir uns hier etwas beeilen mussten. Es war schon kurz vor 17 Uhr und das Museum begann bereits, die Besucher mit Lautsprecherdurchsagen in Richtung Ausgang zu komplimentieren. Wir hatten gerade noch genug Zeit, kurz im Souvenirshop vorbeizuschauen, bevor wir von Bord mussten. Hier rächte sich jetzt, dass wir uns morgens zu viel Zeit gelassen hatten und erst eine Stunde nach Museumsöffnung hier waren. Wir hätten den Flugzeugträger auch gut noch eine Stunde oder länger erkunden können.
USS MidwayUSS Midway - Bob Hope MemorialBevor es wieder nach Los Angeles zurück ging, vertraten wir uns noch etwas die Füße, um eine Stelle zu finden, von der aus ich den ganzen Pott noch mal in voller Länge fotografieren konnte. Gar nicht so einfach bei der Größe (und dem Sonnenstand). Es klappte aber so leidlich und ganz nebenbei konnten wir auch noch einem der großen Stars der Truppenbetreuung – Bob Hope – an seinem Denkmal gegenüber der Midway unsere Aufwartung machen.
Der Weg zurück auf dem Highway war ereignislos – wenn man von der Kontrolle der Border Patrol absieht. Für mich war das nicht die erste Kontrolle dieser Art, ich erinnere mich noch, dass wir auch 1997 auf dem Rückweg von San Diego kontrolliert wurden. Die Grenzpolizei hält hier auf Grund der Nähe zur mexikanischen Grenze immer die Augen nach illegalen Einwanderern offen. Da wir aber nicht wie Mexikaner aussahen, winkte man uns auch dieses Mal einfach durch.
Border Control

USA Roadtrip – Tag 23 – Hollywood

Dienstag, 28. Mai 2013

Hollywood und Warner Brothers Studios

Nach ein paar ruhigen Tagen im Kreise der Familie entschieden wir uns spontan, doch noch mal einen Mietwagen für ein paar kleine Ausflüge zu holen. Ich wollte gerne einen Sportwagen, am liebsten einen Mustang, aber dafür war es dann doch zu spontan. Der erste Vermieter hätte erst ab Mittag wieder einen verfügbar gehabt, da wäre uns aber der halbe Tag verloren gegangen. Beim nächsten sah es dann erst besser aus, es stand ein Mustang vor der Tür. Als die nette Dame am Schalter mir den Mietvertrag gerade zum unterschreiben rüberschieben wollte, grätschte ihre Kollegin dazwischen, der Mustang wäre nicht zur Vermietung gedacht, der könnte nur gekauft werden. Da ein Kauf mein Kreditkartenlimit ein klein wenig überzogen hätte, war der Mustang also vom Tisch. Auf meine Frage nach einem anderen amerikanischen Auto bot man mir einen Mitsubishi Eclipse an. Auch auf Nachfrage beharrte man darauf, das Auto sei doch amerikanisch. Ich lasse es mal weiter unkommentiert so stehen. Um nicht noch weiter Zeit zu vergeuden, mieteten wir also den amerikanischen Mitsubishi und cruisten los Richtung Hollywood.
Warner Bros VIP Tour SignWir hatten für den späten Vormittag bereits eine Studiotour in den Warner Bros Studios gebucht. Alles andere als billig, aber laut Internetbewertungen absolut empfehlenswert. Leider scheint die Definition von empfehlenswert sehr subjektiv zu sein. Ich weiß nicht, ob wir einfach nur Pech hatten, es am unmotivierten Guide lag oder was auch immer.
Warner Bros VIP TourWir fuhren mit dem Tourwägelchen durch die Fake-Häuserzeilen, ab und zu bequemte sich der Guide dazu, in schneller Vorbeifahrt auf einen Drehort hinzuweisen, bevor wir auch schon wieder um die nächste Ecke gebogen waren. Das angebliche Highlight der Tour war eine Art Museumshalle, in der Requisiten – hauptsächlich Autos – diverser Filme und Serien ausgestellt waren.
Warner Bros TBBTDort konnten wir dann tatsächlich einen Blick auf Howards Raumkapsel aus The Big Bang Theory werfen. Viel mehr Interessantes fand sich dort aber zumindest für mich nicht. Danach gab es dann noch einen weiteren Halt, der wirklich zum Highlight hätte werden können: Das Big Bang Theory Studio. Leider war aber gerade Drehpause und es handelt sich um eine noch aktive Serie. Das bedeutete dann, dass die Besichtigung aus 2 Minuten auf der Zuschauertribüne bestand, von der aus man unter der komplett blickdichten Abdeckung das Set bestehend aus Pennys Wohnung, Flur und Sheldons Wohnung irgendwie erahnen konnte. Und da es sich um eine aktive Serie handelt, durfte man selbst von der Abdeckung keine Fotos machen.
Warner Bros BuildingImmerhin gelang mir auf dem Weg zurück zum Hauptgebäude noch ein Schnappschuss des vermutlich bekanntesten Warner Bros Gebäudes, welches man in jedem Vorspann von Warner Bros Filmen sehen kann. Nach knapp 90 Minuten war die Tour dann vorbei. Mein Fazit fällt, da muss man nicht lange zwischen den Zeilen lesen, eher schlecht aus. Für 62 Dollar pro Nase hätte ich einfach mehr erwartet.

Enttäuschend ging es dann weiter, als wir zum Hollywood-Boulevard fuhren. Solange man den Blick senkt und ihn nur auf die Sterne auf dem Walk of Fame richtet, geht es noch halbwegs.
Walk of FameSchaut man sich den Boulevard dann aber etwas näher an, wächst die Ernüchterung ziemlich schnell. Die Gebäude sind teilweise recht heruntergekommen, vom Glamour, den man im Allgemeinen mit Hollywood verbindet, sieht man nichts und schon in den nächsten Seitenstraßen möchte ich nicht im Dunkeln langgehen müssen. Wir waren jetzt halt mal da, müssen aber auch nicht noch einmal hin. Nachdem wir im Hollywood & Highland Center noch ein paar Souvenirs gekauft und dabei gleich unser Parkticket validiert hatten (so kostete das parken dort nur 2$ für 2 Stunden), ging es durch den dichten Verkehr wieder zurück Richtung Yorba Linda. Wir hatten noch eine Verabredung zum Taco Tuesday im Familienkreis, was dem Tag wenigstens noch zu einem versöhnlichen Abschluss verhalf 🙂
Los Angeles Traffic

USA Roadtrip – Tag 19 – M*A*S*H

Freitag, 24. Mai 2013

Von Ridgecrest nach Los Angeles

Heute stand die letzte Etappe des eigentlichen Roadtrips an. Das Ziel hieß Los Angeles, genauer gesagt Yorba Linda, wo wir noch ein paar Tage mit der (entfernten) Verwandtschaft verbringen wollten. Eigentlich also eine kurze Fahrt, auf direktem Weg gerade mal 2,5 Stunden. Natürlich nahmen wir nicht den direkten Weg und so ging es nach einem ausgiebigen Frühstück im Hotel (aufmerksame Leser erinnern sich) zuerst von Ridgecrest zum Malibu Creek State Park.

Für uns hatte das ganze eher den Charakter einer Pilgerreise, denn wir sind beide große Fans der Fernsehserie M*A*S*H. Durch Zufall war ich schon vor mehreren Jahren auf einen Geocache gestoßen, der am ehemaligen Drehort versteckt war. Und der befindet sich in ebendiesem Park. Die Fahrt selbst war recht ereignislos. Spannend wurde es erst gegen Ende, denn je mehr wir uns dem Großraum L.A. näherten, desto breiter und voller wurden die Straßen. Das waren wir nach 2 Wochen in mehr oder weniger Einöde gar nicht mehr gewohnt. Trotz des vielen Verkehrs war das Fahren aber auch hier immer noch angenehmer als in einer durchschnittlichen deutschen Großstadt.
Malibu Creek State ParkAm Park angekommen entrichteten wir beim Park Ranger unsere 10 Dollar Eintrittsgeld (State Parks sind ja nicht in der National Park Jahreskarte enthalten) und versuchten, einen möglichst schattigen Parkplatz zu finden. Danach ging es zu Fuß auf die ungefähr 4km lange Wanderung zum Drehort. Anfangs waren die Wege noch gut gepflegt, später ging es dann aber teilweise auf echten Trampelpfaden entlang ausgetrockneter Flussbetten weiter.
MASH WegweiserMan fühlte sich direkt in einige Folgen der Serie hineinversetzt, die außerhalb des Camps spielten. Jeden Moment hätte ein Nordkoreaner hinter einem Baum hervorkommen können. Dank regelmäßiger Wegweiser war das ehemalige Camp aber trotzdem leicht zu finden und wir erreichten es kurze Zeit später ohne in einen Hinterhalt geraten zu sein.
MASH AmbulanzAls wir aus dem Wald auf die Lichtung kamen, wurden wir direkt von dieser erstaunlich gut erhaltenen Ambulanz begrüsst. Sie war zwar komplett entkernt, aber von außen noch gut erhalten. Gut möglich, dass die Fans, die sich für den Erhalt des Areals einsetzen, auch hier Hand angelegt haben. Ein Stück weiter stand eine weitere Ambulanz, die aber in einem ungleich schlechteren Zustand war.
MASH Ausgebrannte AmbulanzIm Hintergrund sieht man auch den rekonstruierten Wegweiser aus dem Camp, an dem jede Figur aus der Serie einen Pfeil mit dem Namen seines Heimatorts angebracht hatte, der nach Hause zeigte. Zur besseren Orientierung für den Besucher hatte man noch ein Schild mit einem Übersichtsplan aufgestellt und die Position der einzelnen Zelte abgesteckt. Es war interessant zu sehen, wie klein das gesamte Set doch eigentlich war. In der Serie erscheint es ja alles recht weitläufig.
MASH InformationsschildNach einer ausgiebigen Besichtigung und Foto-Session machten wir uns auf den Rückweg. Auch wenn wir uns mit Malibu ja schon mehr oder weniger in Los Angeles befanden, lagen noch ca. 130km Fahrt bis Yorba Linda vor uns, wo unsere Reise vorerst bei der Verwandtschaft enden sollte. Da wird einem dann noch mal bewusst, wie groß die USA tatsächlich sind. Zuhause in Deutschland müssen wir selten mehr als 100km fahren und selbst dabei durchqueren wir dann teilweise schon mehrere Bundesländer. Hier bewegten wir uns nur innerhalb einer Stadt. Wir hatten uns dafür natürlich auch die optimale Zeit ausgesucht. Es war Freitag Nachmittag vor dem Memorial Day Wochenende und die Straßen waren mehr als voll. Zu allem Überfluss wollte uns das Navi auch noch über den Hollywood Freeway durch Downtown L.A. lotsen. Eine telefonische Rücksprache mit der Verwandtschaft ergab, dass das eine ganz schlechte Idee wäre. So blieben wir einfach die ganze Zeit auf dem Ventura Freeway, der später in den Foothill Freeway übergeht, um schließlich auf den Orange Freeway Richtung Yorba Linda abzubiegen. Nach etwas mehr als 3 Stunden, die größtenteils aus Stop and Go bestanden, waren wir dann am Ziel und genossen ein Kaltgetränk auf der schattigen Terrasse.

Da wir ihn erst mal nicht brauchen würden, gaben wir am nächsten Morgen noch schnell den Mietwagen zurück. Die verwunderte Frage, durch welche Wüste wir denn gefahren wären, war angesichts des rot eingestaubten Wagens verständlich. Sie haben ihn aber trotzdem anstandslos zurückgenommen, ohne dass ich ihn noch waschen musste.