USA Roadtrip – Tag 25 – Disneyland

Donnerstag, 30. Mai 2013

Disneyland & California Adventure

An unserem letzten Tag in Los Angeles hatten wir noch mal viel vor. Ich hätte es nicht zwingend ein zweites Mal gebraucht, aber Frau Kescherbande war noch nicht in Disneyland und irgendwie muss man das schon mal gesehen haben. Das wir umsonst reinkonnten, machte uns die Entscheidung dann noch etwas einfacher. Bevor es in den Park ging, gaben wir aber erst mal unseren amerikanischen Mitsubishi bei der Autovermietung ab. Die hatten wir bei der Anmietung schon so gewählt, dass wir von dort nur ein paar Hundert Meter zu Fuß zum Disneyland Haupteingang zu gehen hatten. Das wir zu Fuß gehen wollten, konnte dort aber wohl niemand nachvollziehen, da man uns mehrfach ungläubig anbot, uns doch besser schnell hinzufahren. Wir blieben aber standhaft und lehnten dankend ab.
Disneyland - EingangsschildKurz nach 10 Uhr waren wir dann im Park und begaben uns im Uhrzeigersinn auf die Runde durch den ersten Parkteil: Disneyland. Es war einiges los und so schlenderten wir hauptsächlich durch die Gegend, weil wir keine Lust auf die langen Schlangen hatten. Einzige Ausnahme: Das Jungle Boat Adventure, eine Attraktion, die es seit Eröffnung des Parks 1955 gibt. Mit 10 Minuten war die Wartezeit hier noch akzeptabel kurz. Ganz anders zum Beispiel beim Indiana Jones Adventure nebenan. Hier lag die Wartezeit bereits bei stolzen 65 Minuten und das an einem Donnerstag Vormittag. Auch an den anderen Rides gab es schon uberall Schlangen jenseits der 30 Minuten Wartezeit. Solche Disneyfans sind wir dann zum Glück nicht, dass wir uns da die Beine in den Bauch gestanden hätten. Zum Mittag gab es dann Hotdogs in Toon Town zum stolzen Preis von 6,75 Dollar pro Stück (plus Steuern), die dafür dann auch besonders tollarmselig waren. Für den Preis nur ein Würstchen im Pappbrötchen, ein Ketchuptütchen und sonst nichts zu bekommen, ist schon wirklich mager.
Disneyland - DisneystatueAm frühen Nachmittag wechselten wir dann gegen 14:30 Uhr den Park und begaben uns ins California Adventure. Dabei kamen wir an den Ticketbuden vorbei, die wir durch unsere Freikarten morgens auslassen konnten und bekamen erst mal einen Schock angesichts der Preise: 125 Dollar pro Nase für beide Parks. Wenn man beide Parkteile besuchen und tatsächlich auch mal ein paar der Fahrgeschäfte nutzen will, wird man vermutlich eher noch zum Zweitagespass für 200 Dollar greifen müssen.
Disneyland - PreistafelIm neuen Parkteil finden sich dann hauptsächlich Themenbereiche zu neueren Disneyfilmen. Ein Hollywoodteil, a Bugs Life, Cars, Pacific Wharf (in Anlehnung an den Fishermen’s Wharf in San Francisco), Bear Peak „National Park“ mit Wildwasserbahn und ein richtiger Vergnügungspark im Park mit „großer“ Achterbahn. Frau Kescherbande geht in sowas aber von Haus aus nicht rein und allein hatte ich auch keine Lust – bin halt auch keine 20 mehr (meine letzte Achterbahnfahrt war tatsächlich vor mittlerweile 19 Jahren in Knotts Berrys Farm).
California Adventure - Radiator SpringsCalifornia Adventure - ParadeNach der Parade machten wir uns langsam auf die Suche nach unserem Restaurant, denn für 19:30 Uhr war für uns ein Tisch inklusive Essen reserviert: 3 sehr leckere Gänge, denen definitiv ein seliges Fresskoma gefolgt wäre, wenn es nicht im Anschluss direkt zur „World of Color“ Wasser- und Lightshow gegangen wäre. Gegen 22 Uhr waren wir dann nach 10 Stunden mit ziemlich müden Füßen wieder aus dem Park raus.
California Adventure - World of Color (3)California Adventure - World of Color (4)California Adventure - World of Color (5)Auf dem Rückweg kamen wir mit unserem Gastgeber dann auch noch mal über die Eintrittspreise ins Gespräch. Der Tag hätte uns zu zweit inkl. Abendessen regulär ca. 350 Dollar gekostet. Man stelle sich das jetzt mal für eine Familie mit 2 oder 3 Kindern vor (Kinder ab 10 Jahre zahlen den vollen Preis und selbst 3-9 Jahre ist nur 6 Dollar günstiger). Da kann man locker mit 700-800 Dollar für den Tagesausflug rechnen. Ende der Fünfziger Jahre waren sie wohl mit der Familie inkl. Besuch im Park – für insgesamt 118 Dollar (auch inkl. Mittag- und Abendessen für alle). Klar, damals waren die Löhne auch noch niedriger und die Kaufkraft eine andere, trotzdem erscheint der Unterschied erst mal extrem.
„Mal eben“ kann man sich das heute wohl kaum noch leisten. Ich muss ganz ehrlich sagen, wenn wir nicht mit Freikarten in den Park gekommen wären, hätten wir uns den Besuch angesichts der Preise sicher gespart. Es war zwar ein netter Tag, aber im Verhältnis zum Preis zu wenig, wenn man kein eingefleischter Disney- oder Vergnügungsparkfan ist. Ich denke, man merkt an diesem Artikel: Ich bin es nicht.

USA Roadtrip – Tag 24 – USS Midway

Mittwoch, 29. Mai 2013

USS Midway in San Diego

Am vorletzten Tag vor der Abreise machten wir heute einen Ausflug nach San Diego, um uns dort die USS Midway anzuschauen. Als großer Fan von Flugzeugen und allem, was dazu gehört, konnte ich mir diese Gelegenheit nicht entgehen lassen.
Carpool LaneDie ungefähr zweistündige Fahrt begann direkt im morgendlichen Stau. Der dauerte für uns aber nur solange, wie wir brauchten, um uns über die fünf Spuren des Freeways bis ganz nach links zur Carpool-Lane durchzukämpfen. Danach hieß es nur noch Tempomat auf 65 Meilen pro Stunde und gemütlich nach rechts winken. Wir schienen in ganz Los Angeles mal wieder die einzigen zu sein, die zu zweit im Auto saßen.
USS Midway - EmblemDas Museum auf der Midway ist von 10 bis 17 Uhr geöffnet. Weil wir es morgens etwas ruhiger angingen ließen, waren wir aber erst um 11 Uhr da. Leider, wie ich als Fazit schon mal vorwegnehmen möchte. Wir holten uns also schnell die Erlaubnis, an Bord gehen zu dürfen (Zivilisten nennen es Eintrittskarte) und dann tauchten wir, bewaffnet mit einem Audioguide (erhältlich in diversen Sprachen), auch schon ab in die Welt der Navy.
USS Midway - Hangar DeckDer Rundgang begann für uns im Hangardeck. Hier waren verschiedene Flugzeuge, hauptsächlich aus dem zweiten Weltkrieg, ausgestellt. Per Audioguide gab es kurz und knapp Informationen zu den Flugzeugen und natürlich auch zu diesem Deck des Flugzeugträgers. Wenn man mehr als nur die kurze Erklärung haben wollte, gab es aber an fast jeder Station optional auch eine längere Erläuterung – ein Knopfdruck am Audioguide genügte.
USS Midway - WäschereiUSS Midway - Friseur So hangelten wir uns von Deck zu Deck. Es ging durch Mannschafts- und Offiziersmesse, Küche, Krankenstation, Wäscherei und Wohnquartiere. Alles war sehr schön ausstaffiert, man hätte überall denken können, die Besatzung mache nur gerade Pause und wäre jeden Moment zurück. Teilweise waren die einzelnen Szenen auch animiert, in der Wäscherei wurde tatsächlich Wäsche gemangelt und der Patient auf dem Zahnarztstuhl wackelte immer vor Angst mit den Beinen, wenn der Zahnarzt sich mit dem Bohrer über ihn beugte. An vielen Stationen gab es auf Schautafeln oder zusätzlich über den Audioguide kleine Anekdoten aus dem Schiffsleben von ehemaligen Besatzungsmitgliedern zu lesen bzw. zu hören. Alles in allem war der Rundgang sehr kurzweilig gestaltet und die Zeit verging wie im Flug. Als wir endlich wieder Tageslicht sahen, war es schon fast 15 Uhr.
USS Midway - Ready for takeoffWir mussten also schon etwas schneller gehen, um das fliegende Material aus dem Jet-Zeitalter, welches auf dem knapp 305 Meter langen Flugdeck ausgestellt war, zu besichtigen. Noch interessanter als die Flugzeuge war aber, was die Freiwilligen des Museums, fast ausnahmslos alte Navy-Veteranen, zu erzählen hatten. So verbrachten wir geraume Zeit bei den Tech-Talks der beiden Volunteers am Katapultstart und bei der Fanghakenlandung. Es war eine Freude, den beiden zuzuhören, wie sie einerseits die Technik mit den zugehörigen Arbeitsabläufen an Deck erklärten und das ganze immer wieder mit persönlichen Anekdoten aus ihrer Dienstzeit auflockerten.
USS Midway - ExpertenwissenUSS Midway - Die InselAuf dem Weg vom Bug zum Heck kommt man nicht umhin, auch einen Blick auf die „Insel“ zu werfen. Der markante Turm dient nicht nur als Kommandobrücke und Tower für die Flugoperationen, er beherbergt auch die Räumlichkeiten des kommandierenden Admirals des gesamten Flugzeugträgerverbandes. Auch hier waren wieder Freiwillige im Einsatz, die Führungen durch die Insel anboten. Unser Guide war früher selbst mal Pilot und Air Boss auf einem Flugzeugträger und hatte somit einiges zu erzählen.
USS Midway - BrückeUSS Midway - FlugdeckNach der Insel-Führung warfen wir noch einen Blick in die Einsatzbesprechungsräume der Flugzeugstaffeln, die auf der Midway stationiert waren. Leider ging uns jetzt langsam die Zeit aus, so dass wir uns hier etwas beeilen mussten. Es war schon kurz vor 17 Uhr und das Museum begann bereits, die Besucher mit Lautsprecherdurchsagen in Richtung Ausgang zu komplimentieren. Wir hatten gerade noch genug Zeit, kurz im Souvenirshop vorbeizuschauen, bevor wir von Bord mussten. Hier rächte sich jetzt, dass wir uns morgens zu viel Zeit gelassen hatten und erst eine Stunde nach Museumsöffnung hier waren. Wir hätten den Flugzeugträger auch gut noch eine Stunde oder länger erkunden können.
USS MidwayUSS Midway - Bob Hope MemorialBevor es wieder nach Los Angeles zurück ging, vertraten wir uns noch etwas die Füße, um eine Stelle zu finden, von der aus ich den ganzen Pott noch mal in voller Länge fotografieren konnte. Gar nicht so einfach bei der Größe (und dem Sonnenstand). Es klappte aber so leidlich und ganz nebenbei konnten wir auch noch einem der großen Stars der Truppenbetreuung – Bob Hope – an seinem Denkmal gegenüber der Midway unsere Aufwartung machen.
Der Weg zurück auf dem Highway war ereignislos – wenn man von der Kontrolle der Border Patrol absieht. Für mich war das nicht die erste Kontrolle dieser Art, ich erinnere mich noch, dass wir auch 1997 auf dem Rückweg von San Diego kontrolliert wurden. Die Grenzpolizei hält hier auf Grund der Nähe zur mexikanischen Grenze immer die Augen nach illegalen Einwanderern offen. Da wir aber nicht wie Mexikaner aussahen, winkte man uns auch dieses Mal einfach durch.
Border Control

USA Roadtrip – Tag 23 – Hollywood

Dienstag, 28. Mai 2013

Hollywood und Warner Brothers Studios

Nach ein paar ruhigen Tagen im Kreise der Familie entschieden wir uns spontan, doch noch mal einen Mietwagen für ein paar kleine Ausflüge zu holen. Ich wollte gerne einen Sportwagen, am liebsten einen Mustang, aber dafür war es dann doch zu spontan. Der erste Vermieter hätte erst ab Mittag wieder einen verfügbar gehabt, da wäre uns aber der halbe Tag verloren gegangen. Beim nächsten sah es dann erst besser aus, es stand ein Mustang vor der Tür. Als die nette Dame am Schalter mir den Mietvertrag gerade zum unterschreiben rüberschieben wollte, grätschte ihre Kollegin dazwischen, der Mustang wäre nicht zur Vermietung gedacht, der könnte nur gekauft werden. Da ein Kauf mein Kreditkartenlimit ein klein wenig überzogen hätte, war der Mustang also vom Tisch. Auf meine Frage nach einem anderen amerikanischen Auto bot man mir einen Mitsubishi Eclipse an. Auch auf Nachfrage beharrte man darauf, das Auto sei doch amerikanisch. Ich lasse es mal weiter unkommentiert so stehen. Um nicht noch weiter Zeit zu vergeuden, mieteten wir also den amerikanischen Mitsubishi und cruisten los Richtung Hollywood.
Warner Bros VIP Tour SignWir hatten für den späten Vormittag bereits eine Studiotour in den Warner Bros Studios gebucht. Alles andere als billig, aber laut Internetbewertungen absolut empfehlenswert. Leider scheint die Definition von empfehlenswert sehr subjektiv zu sein. Ich weiß nicht, ob wir einfach nur Pech hatten, es am unmotivierten Guide lag oder was auch immer.
Warner Bros VIP TourWir fuhren mit dem Tourwägelchen durch die Fake-Häuserzeilen, ab und zu bequemte sich der Guide dazu, in schneller Vorbeifahrt auf einen Drehort hinzuweisen, bevor wir auch schon wieder um die nächste Ecke gebogen waren. Das angebliche Highlight der Tour war eine Art Museumshalle, in der Requisiten – hauptsächlich Autos – diverser Filme und Serien ausgestellt waren.
Warner Bros TBBTDort konnten wir dann tatsächlich einen Blick auf Howards Raumkapsel aus The Big Bang Theory werfen. Viel mehr Interessantes fand sich dort aber zumindest für mich nicht. Danach gab es dann noch einen weiteren Halt, der wirklich zum Highlight hätte werden können: Das Big Bang Theory Studio. Leider war aber gerade Drehpause und es handelt sich um eine noch aktive Serie. Das bedeutete dann, dass die Besichtigung aus 2 Minuten auf der Zuschauertribüne bestand, von der aus man unter der komplett blickdichten Abdeckung das Set bestehend aus Pennys Wohnung, Flur und Sheldons Wohnung irgendwie erahnen konnte. Und da es sich um eine aktive Serie handelt, durfte man selbst von der Abdeckung keine Fotos machen.
Warner Bros BuildingImmerhin gelang mir auf dem Weg zurück zum Hauptgebäude noch ein Schnappschuss des vermutlich bekanntesten Warner Bros Gebäudes, welches man in jedem Vorspann von Warner Bros Filmen sehen kann. Nach knapp 90 Minuten war die Tour dann vorbei. Mein Fazit fällt, da muss man nicht lange zwischen den Zeilen lesen, eher schlecht aus. Für 62 Dollar pro Nase hätte ich einfach mehr erwartet.

Enttäuschend ging es dann weiter, als wir zum Hollywood-Boulevard fuhren. Solange man den Blick senkt und ihn nur auf die Sterne auf dem Walk of Fame richtet, geht es noch halbwegs.
Walk of FameSchaut man sich den Boulevard dann aber etwas näher an, wächst die Ernüchterung ziemlich schnell. Die Gebäude sind teilweise recht heruntergekommen, vom Glamour, den man im Allgemeinen mit Hollywood verbindet, sieht man nichts und schon in den nächsten Seitenstraßen möchte ich nicht im Dunkeln langgehen müssen. Wir waren jetzt halt mal da, müssen aber auch nicht noch einmal hin. Nachdem wir im Hollywood & Highland Center noch ein paar Souvenirs gekauft und dabei gleich unser Parkticket validiert hatten (so kostete das parken dort nur 2$ für 2 Stunden), ging es durch den dichten Verkehr wieder zurück Richtung Yorba Linda. Wir hatten noch eine Verabredung zum Taco Tuesday im Familienkreis, was dem Tag wenigstens noch zu einem versöhnlichen Abschluss verhalf 🙂
Los Angeles Traffic

USA Roadtrip – Tag 19 – M*A*S*H

Freitag, 24. Mai 2013

Von Ridgecrest nach Los Angeles

Heute stand die letzte Etappe des eigentlichen Roadtrips an. Das Ziel hieß Los Angeles, genauer gesagt Yorba Linda, wo wir noch ein paar Tage mit der (entfernten) Verwandtschaft verbringen wollten. Eigentlich also eine kurze Fahrt, auf direktem Weg gerade mal 2,5 Stunden. Natürlich nahmen wir nicht den direkten Weg und so ging es nach einem ausgiebigen Frühstück im Hotel (aufmerksame Leser erinnern sich) zuerst von Ridgecrest zum Malibu Creek State Park.

Für uns hatte das ganze eher den Charakter einer Pilgerreise, denn wir sind beide große Fans der Fernsehserie M*A*S*H. Durch Zufall war ich schon vor mehreren Jahren auf einen Geocache gestoßen, der am ehemaligen Drehort versteckt war. Und der befindet sich in ebendiesem Park. Die Fahrt selbst war recht ereignislos. Spannend wurde es erst gegen Ende, denn je mehr wir uns dem Großraum L.A. näherten, desto breiter und voller wurden die Straßen. Das waren wir nach 2 Wochen in mehr oder weniger Einöde gar nicht mehr gewohnt. Trotz des vielen Verkehrs war das Fahren aber auch hier immer noch angenehmer als in einer durchschnittlichen deutschen Großstadt.
Malibu Creek State ParkAm Park angekommen entrichteten wir beim Park Ranger unsere 10 Dollar Eintrittsgeld (State Parks sind ja nicht in der National Park Jahreskarte enthalten) und versuchten, einen möglichst schattigen Parkplatz zu finden. Danach ging es zu Fuß auf die ungefähr 4km lange Wanderung zum Drehort. Anfangs waren die Wege noch gut gepflegt, später ging es dann aber teilweise auf echten Trampelpfaden entlang ausgetrockneter Flussbetten weiter.
MASH WegweiserMan fühlte sich direkt in einige Folgen der Serie hineinversetzt, die außerhalb des Camps spielten. Jeden Moment hätte ein Nordkoreaner hinter einem Baum hervorkommen können. Dank regelmäßiger Wegweiser war das ehemalige Camp aber trotzdem leicht zu finden und wir erreichten es kurze Zeit später ohne in einen Hinterhalt geraten zu sein.
MASH AmbulanzAls wir aus dem Wald auf die Lichtung kamen, wurden wir direkt von dieser erstaunlich gut erhaltenen Ambulanz begrüsst. Sie war zwar komplett entkernt, aber von außen noch gut erhalten. Gut möglich, dass die Fans, die sich für den Erhalt des Areals einsetzen, auch hier Hand angelegt haben. Ein Stück weiter stand eine weitere Ambulanz, die aber in einem ungleich schlechteren Zustand war.
MASH Ausgebrannte AmbulanzIm Hintergrund sieht man auch den rekonstruierten Wegweiser aus dem Camp, an dem jede Figur aus der Serie einen Pfeil mit dem Namen seines Heimatorts angebracht hatte, der nach Hause zeigte. Zur besseren Orientierung für den Besucher hatte man noch ein Schild mit einem Übersichtsplan aufgestellt und die Position der einzelnen Zelte abgesteckt. Es war interessant zu sehen, wie klein das gesamte Set doch eigentlich war. In der Serie erscheint es ja alles recht weitläufig.
MASH InformationsschildNach einer ausgiebigen Besichtigung und Foto-Session machten wir uns auf den Rückweg. Auch wenn wir uns mit Malibu ja schon mehr oder weniger in Los Angeles befanden, lagen noch ca. 130km Fahrt bis Yorba Linda vor uns, wo unsere Reise vorerst bei der Verwandtschaft enden sollte. Da wird einem dann noch mal bewusst, wie groß die USA tatsächlich sind. Zuhause in Deutschland müssen wir selten mehr als 100km fahren und selbst dabei durchqueren wir dann teilweise schon mehrere Bundesländer. Hier bewegten wir uns nur innerhalb einer Stadt. Wir hatten uns dafür natürlich auch die optimale Zeit ausgesucht. Es war Freitag Nachmittag vor dem Memorial Day Wochenende und die Straßen waren mehr als voll. Zu allem Überfluss wollte uns das Navi auch noch über den Hollywood Freeway durch Downtown L.A. lotsen. Eine telefonische Rücksprache mit der Verwandtschaft ergab, dass das eine ganz schlechte Idee wäre. So blieben wir einfach die ganze Zeit auf dem Ventura Freeway, der später in den Foothill Freeway übergeht, um schließlich auf den Orange Freeway Richtung Yorba Linda abzubiegen. Nach etwas mehr als 3 Stunden, die größtenteils aus Stop and Go bestanden, waren wir dann am Ziel und genossen ein Kaltgetränk auf der schattigen Terrasse.

Da wir ihn erst mal nicht brauchen würden, gaben wir am nächsten Morgen noch schnell den Mietwagen zurück. Die verwunderte Frage, durch welche Wüste wir denn gefahren wären, war angesichts des rot eingestaubten Wagens verständlich. Sie haben ihn aber trotzdem anstandslos zurückgenommen, ohne dass ich ihn noch waschen musste.

USA Roadtrip – Tag 18 – Death Valley

Donnerstag, 23. Mai 2013

Von Las Vegas nach Ridgecrest

Unsere Zeit in Las Vegas war vorbei und ich könnte nicht sagen, dass uns der Abschied besonders schwer fiel. Wie schon im letzten Artikel geschrieben sind wir beide keine Großstadtfreunde.
Unser heutiges Tagesziel war Ridgecrest. Da gibt es nichts besonderes zu sehen, aber es lag günstig an unserer geplanten Route nach Los Angeles, um dort noch mal eine Übernachtung einzulegen. Von Las Vegas nach Los Angeles hätte man ohne Umwege natürlich problemlos an einem Tag fahren können, aber wir wollten noch einen Abstecher ins Death Valley machen. Also ging es auf der Nevada State Route 160 erstmal Richtung Westen.

In Pahrump wurde noch einmal vollgetankt und dann bogen wir Richtung Shoshone ab, um von dort über die Jubilee Pass Road und später dann die Badwater Road von Süden in den Nationalpark zu fahren. Nicht weit hinter Pahrump war der Kamera dann mal wieder zu warm, so dass das oben eingebundene Video das einzige von der heutigen Etappe blieb. Kurz bevor wir mit Badwater Basin den tiefsten Punkt Nordamerikas erreichten, mussten wir noch einen unfreiwilligen Zwangsstop einlegen. Drei Kojoten trotteten in aller Seelenruhe über die Straße und ließen sich nicht von uns stören.
Badwater BasinWenig später waren wir dann aber 85,5 Meter unter dem Meeresspiegel angekommen. Leider waren nicht nur wir hier, sondern auch Busladungen von Touristen, was uns nach dem obligatorischen Foto (oben) wiederum zu einer schnellen Weiterfahrt animierte. Der nächste Punkt an der Strecke war der Natural Bridge Canyon. Hier waren wir wieder herrlich allein, denn weder die Anfahrt zum Parkplatz auf einer extrem holprigen Straße noch die anschließende Wanderung vom Parkplatz zur Natural Bridge sind etwas für den durchschnittlichen Bustouristen. Erst als wir uns gerade wieder auf den Rückweg machten, kamen uns zwei andere Wanderer entgegen.
Natural Bridge CanyonAuf dem Weg Richtung Besucherzentrum machten wir noch einen kurzen weiteren Stopp am Devil’s Golfcourse. Hier kann man durch Wind und Wetter interessant geformte Salzformationen sehen.
Furnace Creek Visitor CenterIn Furnace Creek wartete dann eine willkommene Abkühlung auf uns. Draußen waren es ca. 35°C, drinnen im Besucherzentrum war es klimatisiert. Wir schauten uns also in Ruhe die dort ausgestellten Informationstafeln an, bevor wir unseren Weg fortsetzten.
BoraxUnser letzter Halt im Death Valley war am historischen Ort der Harmony Borax Works. Hier wurde Ende des 19. Jahrhunderts Borax – dem interessierten Leser besser bekannt als Dinatriumtetraborat-Decahydrat bekannt – abgebaut. Dieser Stoff wurde und wird in einer Vielzahl von Produkten, von Borsäure
über Seifen und Waschmitteln bis hin zum Lebensmittelzusatzstoff E285, verwendet. Schon auf dem kurzen Rundgang ließ einen die sengende Sonne wieder spüren, unter welch unwirtlichen Bedingungen hier damals gearbeitet wurde.
Death Valley NPFast schon traditionell fotografierten wir auf dem Weg aus dem Park heraus das Nationalpark-Schild. Bei der Einfahrt in den Park hatten wir es natürlich mal wieder vergessen. Nach weiteren 1,5 Stunden Fahrt durch die Wüste hatten wir dann unser Hotel erreicht. Das Hampton Inn & Suites in Ridgecrest war das letzte Hotel auf unserer Reise und hat sich definitiv einen Platz unter den Top 3 verdient. Das Zimmer war groß, hell und modern eingerichtet. Das Beste war aber das im Preis enthaltene, sehr reichhaltige Frühstücksbuffet am nächsten Morgen. So viel Auswahl hatten wir auf dieser Reise bisher nirgendwo vorgefunden und so schlemmten wir noch ausgiebig, bevor wir auscheckten und unsere letzte Etappe nach Los Angeles in Angriff nahmen.

USA Roadtrip – Tag 17 – Las Vegas und Hoover Damm

Mittwoch, 22. Mai 2013

Las Vegas & Hoover Damm

Ausschlafen. In letzter Zeit hatten wir das vernachlässigt, aber heute ließen wir es uns mal gutgehen – der Wecker blieb aus. Las Vegas am Tag hat nicht viel zu bieten. Es ist dann einfach eine heiße, nicht besonders hübsche Großstadt. Aus diesem Grund machten wir uns im Laufe des Vormittags auf den Weg, um etwas außerhalb der Stadt den Hoover Damm anzuschauen. Da wir gerade in der passenden Fahrtrichtung dran vorbeikamen, legten wir unterwegs noch einen kurzen Fotostopp am bekannten Las-Vegas-Schild ein.
Las Vegas Sign
Nach ungefähr einer Stunde Fahrt standen wir dann mit dem Auto in der Schlange für den Sicherheitscheck. Offenbar sahen wir aber unverdächtig genug aus, um einfach durch gewunken zu werden. Den ersten Eindruck vom Damm bekamen wir bereits auf dem Weg zum Parkplatz, denn die Straße dorthin führt direkt über die Staumauer. Die ersten kostenpflichtigen Parkplätze ließen wir links liegen, nur ein paar Meter weiter kann man nämlich auch kostenfrei parken. Die Besichtigung des Staudamms war dann eher unspektakulär. Der ganze Bau ist schon imposant. Wenn man mal einen Blick über die Brüstung wirft und sieht, wie weit die Staumauer nach unten reicht, werden einem die Dimensionen erst richtig bewusst. Viel zu sehen gibt es aber trotzdem nicht. Der Hoover Damm ist am Ende eben doch nur ein besonders großer Betonklotz, den man aber dennoch mal gesehen haben muss (wenn man schon in der Gegend ist).
Hoover Damm
Auf dem Rückweg zum Hotel machten wir noch einen kurzen Abstecher zur Ethel M Schokoladenfabrik. Dort kann man auf einem zwar kostenlosen, aber auch sehr kurzen Rundgang einen Blick in die Schokoladenproduktion werfen. Leider hatten wir Pech und es wurde gerade nicht gearbeitet, als wir dort waren. Im angeschlossenen Shop kann man sich nach dem Rundgang mit allerlei süßen Leckereien eindecken. Allerdings sind die Preise trotz des Werksverkaufs gesalzen. Im Außenbereich der Schokoladenfabrik gab es abschließend noch einen kleinen Kaktusgarten zu besichtigen, der aber nach unserem Besuch im Desert Museum in Tucson nichts neues mehr für uns bereit hielt.
Zurück im Hotel beschlossen wir, den Nachmittag in unserer klimatisierten Suite zu verbringen und einfach mal die Beine hochzulegen. Draußen war es einfach zu warm. Bei 34°C fühlte sich der kräftige Wind zwischen den Hochhäusern wie ein Fön im Gesicht an.
Abends stand der für Las Vegas obligatorische Rundgang über den Las Vegas Strip an. Einen ersten Eindruck hatten wir ja bereits gestern Abend bei der Anreise bekommen, heute stürzten wir uns zu Fuß ins Getümmel.
Blaue Stunde am Bellagio
Trotzdem überwanden wir uns und begaben uns ins Lichtermeer, denn auch hier gilt: Muss man halt mal gesehen haben. Und ein paar Fotos von Las Vegas bei Nacht sollten natürlich auch gemacht werden. Die Wasserspiele am Bellagio liefen zur schönsten blauen Stunde leider nicht, weil es zu windig war. Später bekamen wir sie dann aber doch noch zu sehen.
Bellagio mit Wasserspiel
Aber so schön und bunt auch alles war, unser Fazit bleibt: Wir werden mit Großstädten und den damit verbundenen Menschenmassen nicht wirklich warm. Die Tage vorher einsam in der Wüste waren für uns schöner. Man merkt das vielleicht auch daran, dass ich hier nicht mehr so richtig weiß, was ich noch zu dem Tag in Las Vegas schreiben soll. Oder waren wir doch in Paris? 🙂
Eifelturm Las Vegas

USA Roadtrip – Tag 16 – Vom Bryce Canyon nach Las Vegas

Dienstag, 21. Mai 2013

Vom Bryce Canyon National Park nach Las Vegas

Die heutige Etappe sollte mit ungefähr 400km verhältnismäßig kurz ausfallen. Die geplante Route führte uns direkt durch den Zion National Park. Normalerweise würde man überlegen, den Park zu umfahren, um den Parkeintritt von 25 Dollar pro Fahrzeug zu sparen, der auch bei der Durchfahrt fällig wird. Dank unserer Nationalpark-Jahreskarte fiel uns die Entscheidung für den Weg durch den Park allerdings recht leicht. Und auch wenn der Besuch nur kurz war, haben wir ihn nicht bereut.

Zion National Park

Zion - Shuttle RouteVom Bryce Canyon aus führte uns die Utah State Route 9 zum Osteingang des Parks. Kurz danach machten wir einen ersten Sightseeing-Halt an der Checkerboard Mesa. Wir hatten Glück und erwischten direkt einen freien Parkplatz. Zu unserem Pech ergoss sich allerdings genau in diesem Moment auch eine Busladung Chinesen an den Aussichtspunkt. Ich bin sogar der Meinung, es war dieselbe Busladung, die uns schon im Bryce Canyon erwischt hatte, nur dass wir heute auf keinen Wanderweg flüchten konnten. Darum beließen wir es bei ein paar Fotos und setzten unseren Weg schnell fort.
Die State Route 9, die von Ost nach West durch den Park führt, war so voll, dass teilweise sogar Stop-and-Go angesagt war. Bevor wir zum Besucherzentrum kamen, war eigentlich noch eine kurze Wanderung auf dem Canyon Overlook Path geplant. Die mussten wir aber leider ausfallen lassen, da es am Startpunkt keinen freien Parkplatz gab. Durch den starken Verkehr war es auch nicht möglich zu warten, bis jemand wegfährt, so dass wir direkt durch den Tunnel zum Besucherzentrum fuhren.

Dort ließen wir das Auto stehen und fuhren mit einem der parkeigenen Busse auf dem Zion Canyon Scenic Drive weiter. In der Hauptsaison ist der Weg in den Canyon für private Fahrzeuge gesperrt. Wir entschieden uns für einen kurzen Stopp am „Weeping Rock“, dem weinenden Fels, bevor wir mit dem Bus weiter bis zur Endstation am „Temple of Sinawava“ fuhren. Von dort wanderten wir den „Riverside Walk“ (ca 3,5km / 1,5 Stunden), der am Fluss entlang weiter in den Canyon führt. Und je weiter man in den Canyon hineingeht, desto enger wird er. Am Umkehrpunkt des Riverside Walks weiß man dann, wieso es ab hier „The Narrows“ heißt. Der asphaltierte Weg endet, denn hier ist im Canyon nur noch Platz für den Fluss. Das heißt aber nicht, dass die Wanderung hier zu Ende sein muss. Wenn man genügend Zeit und Ausdauer mitbringt, kann man im Flussbett noch weiter den Canyon hinaufwandern (15km / 8 Stunden).
Zion Narrows
Vielleicht also beim nächsten Mal, wenn Zion nicht nur ein Zwischenstopp auf der Durchreise ist. Mit dem Shuttle ging es nach der Wanderung zurück zum Besucherzentrum und von dort mit dem Auto weiter nach Springdale, direkt vor den Toren des Nationalparks. Dort folgten wir dem Restauranttipp von Foodfreak und machten Mittagspause im Flying Monkey. Und was soll ich sagen, Petra hatte nicht zu übertrieben. Die Pizza war äußerst lecker und so groß, dass wir uns die Reste einpacken ließen, um sie abends im Hotel zu essen.
Springdale - Flying Monkey

Bevor wir unseren Weg nach Las Vegas fortsetzten, machten wir noch einen letzten Abstecher auf das Kolob Plateau, welches zum Teil auch noch zum National Park gehört.

Ab Minute 1:15 des Videos biegen wir auf die Kolob Terrace Road ab und folgen ihr 33 Kilometer bis zum Lava Point Overlook. Von dort hat man noch einmal einen Panoramablick über Zion. Und für die Geocacher gibt es einen Earthcache sowie einen Virtual 🙂
Mittlerweile war es später Nachmittag und es wurde Zeit, sich nun wirklich auf den weiteren Weg zum Tagesziel zu machen. Ungefähr 3,5 Stunden Fahrt lagen noch vor uns. Der größte Teil davon war entspanntes dahinrollen auf der Interstate 15 Richtung Süden. Erst als wir in die Außenbezirke von Las Vegas kamen, nahm der Verkehr etwas zu. Mittlerweile war die Sonne fast untergegangen und die Stadt empfing uns mit ihrem Lichtermeer. Als wir über den Strip zu unserem Hotel fuhren, war schon alles bunt erleuchtet.

Monte Carlo Hotel Resort

Das Hotel sollte eigentlich eins der besten der Reise sein. Leider gab es schon beim Check-In die erste Enttäuschung. Die gebuchte Spa-Suite mit Whirlpool am Fenster und Blick über den Strip war nicht verfügbar. Wie so etwas bei im Voraus bezahlten Buchungen passieren kann, wird mir weiterhin ein Rätsel bleiben. Stattdessen gab es ein Upgrade auf eine Diamond Suite. Größer und auch mit Whirlpool, allerdings nur im Badezimmer. Wäre es nur das gewesen, hätte man vermutlich damit leben können. Wenn man einem Gast schon ein Upgrade anbietet, sollte man auch sicherstellen, dass das neue Zimmer bzw. in diesem Fall die 80 Quadratmeter Suite mit Wohnzimmer, Schlafzimmer, Küche und Gäste-WC auch sauber ist. Als wir gegen halb 12 ins Bett wollten und die Tagesdecke vom Bett nahmen, sahen wir fleckige und löchrige Bettwäsche und Laken. Auch einige der Handtücher im Bad wiesen Löcher und undefinierbare Flecken auf, wie sich kurze Zeit später herausstellte. Der einzige Lichtblick an diesem Abend war der Zimmerservice, der wenige Minuten nach unserem Anruf kam und die Betten neu bezog. Trotzdem darf so etwas eigentlich gar nicht erst passieren und gerade bei den Suiten hätte ich auch in einem 3000-Betten-Hotel etwas mehr Sorgfalt erwartet. Aber anscheinend hatten wir heute ausnahmsweise mal die Niete gezogen.
Las Vegas - Monte Carlo

USA Roadtrip – Tag 15 – Bryce Canyon National Park

Montag, 20. Mai 2013

Bryce Canyon National Park

Heute stand ein ganzer Tag im Bryce Canyon auf dem Programm. Da alle Aussichtspunkte vom Parkeingang aus gesehen links der Straße lagen, fuhren wir erst die komplette Bryce Canyon Park Road (Zeitraffer) bis zum letzten Aussichtspunkt. Von dort arbeiteten wir uns zurück und konnten so einfacher die Parkplätze anfahren, die sich nun alle rechts der Straße befanden.
Bryce Canyon Park Entrance USA Roadtrip – Tag 15 – Bryce Canyon National Park weiterlesen

USA Roadtrip – Tag 14 – Kanab – Bryce Canyon City

Sonntag, 19. Mai 2013

Kanab – Bryce Canyon City

Auch heute hatten wir wieder nur eine kurze Etappe vor uns. Die kürzeste Route zum Bryce Canyon hätte nur ungefähr 2 Stunden gedauert. Das ließ erneut genügend Freiraum, um unterwegs etwas vom Weg abzuweichen. So wollten wir uns den Color Pink Sand Dunes State Park und das Cedar Breaks National Monument auf über 3000 Meter Höhe anschauen. USA Roadtrip – Tag 14 – Kanab – Bryce Canyon City weiterlesen

USA Roadtrip – Tag 13 – Page – Grand Canyon North Rim – Kanab

Samstag, 18. Mai 2013

Page – Kanab

Kanab, unser Tagesziel, lag auf direktem Weg nur 120km entfernt. Da wir bis jetzt aber eigentlich nie den direkten Weg zu einem Ziel gewählt hatten, sollten wir auch heute nicht damit anfangen. Der ursprüngliche Plan, Page auf der US89 Richtung Süden zu verlassen und dann über die US89A Richtung Kanab zu fahren, hätte uns am Marble Canyon und mit einem weiteren „kleinen“ Abstecher am Grand Canyon North Rim vorbeigeführt. Dieser Plan wurde aber schon vor Reiseantritt durch einen massiven Erdrutsch auf der US89 vereitelt. Die Beschädigungen an der Straße waren so umfangreich, dass die Straße selbst jetzt – ein Jahr später – immer noch gesperrt ist. Seit August 2013 gibt es immerhin eine Behelfsstraße, die einem zumindest den ganz großen Umweg erspart. Wir entschieden uns im Mai für die kürzere Alternativroute, auch wenn wir dafür den Marble Canyon streichen mussten. So fuhren wir also über Kanab zum Grand Canyon, um danach wieder zurück nach Kanab zu fahren. Bevor wir Page verließen, machten wir aber noch einen kurzen Abstecher zum Horseshoe Bend. USA Roadtrip – Tag 13 – Page – Grand Canyon North Rim – Kanab weiterlesen